Christiane Solte-Gresser

Engagement pacifiste entre texte et image : Romain Rolland et Frans Masereel

Le roman Pierre et Luce de Romain Rolland est un exemple remarquable d’engagement pacifiste et artistique. Il relate l’histoire d’amour d’un jeune couple que la Première Guerre mondiale réunit et sépare aussitôt, en l’accompagnant d’une série de 16 gravures sur bois de Frans Masereel. La présente contribution s’intéresse précisément aux deux dimensions de ce roman illustré, à savoir le texte et l’image, qu’elle met en relation.

Une telle étude intermédiale poursuit la question de savoir comment le pacifisme des deux auteurs s’exprime aussi bien au niveau thématique que sur le plan de la structure et du style. Le constat d’un croisement des médias au sein du roman constitue le point de départ de l’analyse. En effet, l’art joue un rôle primordial en tant que thème dans le récit, mais aussi au niveau de la structure du texte, où la narration a recours à des procédés très visuels. Inversement, les livres et la lecture constituent un motif récurrent dans les gravures de Masereel, des illustrations que le graphiste conçoit par ailleurs de façon inhabituellement narrative.

Après un bref aperçu sur les rapports qui unissent les deux artistes, l’article expose différents niveaux de la relation texte-images : premièrement, la structure générale du récit en comparaison avec celle de la série d’illustrations ; deuxièmement, les interactions texte-image ; troisièmement, le texte et les illustrations par rapport aux autres œuvres des traditions esthétiques respectives ; et enfin, en guise d’ouverture finale, le texte illustré, vu cette fois-ci dans le contexte de l’ensemble de l’œuvre de Rolland et Masereel.

Cette démarche permettra de montrer comment le récit et les gravures sur bois entreprennent ensemble une réflexion critique sur la Première Guerre mondiale et formulent, avec des moyens artistiques, un message clairement politique.

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